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19 de fev de 2015

Cinturões de Van Allen


Os cinturões de radiação da Terra são componentes do sistema maior e mais complexo chamado de magnetosfera. Os cinturões de radiação da Terra são compostos de partículas energéticas e elétricas ou elétrons, prótons e íons atômicos mais pesados. Essencialmente, estas partículas estão presos dentro do campo magnético da terra. A energia cinética destas partículas é maior do que ou igual a 30 keV.

Os cinturões de radiação como os da esfera de plasma, possuem forma toroidal. Estes toroides envolvem o planeta. O cinturão de radiação interior estende-se aproximadamente de 400 a 12 mil km acima da Terra. Enquanto o cinturão de radiação externa estende aproximadamente por 12 a 60 mil km acima da Terra.


Em 1958, James Van Allen detectou pela primeira vez os cinturões de radiação presos ao redor da Terra. É por isso que eles são conhecidos como cinturões de radiação de Van Allen. Ele também descobriu que as principais fontes de radiação de partículas externas são de vento solar e ionosfera. E as principais fontes de cintos internos são partículas energéticas solares e reações a raios cósmicos galácticos. O destino final dessas partículas nos cinturões de radiação, é tornar-se parte da atmosfera, colidindo com satélites, ou escapando para o espaço.

Van Allen


É extremamente importante ter um bom conhecimento dos cinturões de radiação, pois as partículas energéticas nesses toroides afetam as medições do lugar, e poderia ter um efeito sobre a sobrevivência de equipamento eletrônico e óptico, bem como as formas de vida humana e animal. Dr. James Van Allen diz: "a população de partículas nos cinturões de radiação da Terra são perigosos para os seres humanos, sem proteção enorme à medida que passam através deles."

Cinturões Interiores: Composto principalmente de prótons de alta energia, devido a rajadas de choque de partículas de raios cósmicos.

 Cinturão Exterior: Composta principalmente de elétrons de alta energia, a partir de raios cósmicos e aceleração de processos da magnetosfera.


Entre os dois cintos são também carregam no espaço para a atração mútua entre as cargas de diferentes sinais dos dois cinturões, mas a densidade de partículas é muito menor, quase mil vezes menor. Podemos pensar em cada um desses cintos de carga como um rio, uma corrente elétrica em forma de rim, que não flui em um fio ou condutor. Detém girando no espaço ao redor da Terra, como os anéis de Saturno que o acompanhavam em seu movimento. 

A explicação para a existência das correias de Van Allen está no campo magnético da Terra. A Terra se comporta como um ímã gigante, cujos pólos magnéticos estão aproximadamente alinhados com os pólos geográficos. O campo da Terra é evidente a partir do funcionamento de bússolas.


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