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8 de set de 2013

Por quê Sonhamos?



É um mistério por que os seres humanos e outros animais sonham. Principais teorias sugerem que ele tem a ver com a consolidação da memória ou outros, para beneficiar outras funções fisiológicas ou neural. Mas uma nova teoria sustenta que o sono é apenas uma boa maneira de aumentar a eficiência de um animal, por caça apenas quando a caça é bom, por exemplo, e minimizar o seu risco: O risco de um acidente vai para baixo quando você está dormindo.

A mente adormecida pode não parecer uma ferramenta apto para qualquer pensamento crítico, mas os seres humanos podem realmente resolver os problemas durante o sono, dizem os pesquisadores. Não só isso, mas um propósito para sonhar em si pode ser para nos ajudar a encontrar soluções para os enigmas que nos afligem durante as horas de vigília.


Os sonhos são altamente visual e muitas vezes ilógico na natureza, o que os torna maduros para o tipo de "out-of-the-box" pensar que algumas de resolução de problemas exige, disse Deirdre Barrett, psicóloga da Universidade de Harvard.

A última discussão na reunião de ciência psicológica feita mês passada se resume a um pensamento: Sonhar é realmente só de pensar, mas em um estado um pouco diferente de quando nossos olhos estão abertos. [Por que sonhamos é apenas um mistério da mente.]

"Seja qual for o estado em que está colocado, ainda estamos trabalhando nos mesmos problemas", disse Barrett. Embora os sonhos possam ter inicialmente evoluído para uma finalidade diferente, eles provavelmente foram aperfeiçoados ao longo do tempo, para que possam servir a dupla função: ajudar o cérebro a reiniciar-se e resolver problemas.

Sonhos e Evolução

Uma teoria para explicar os sonhos, ou qualquer comportamento humano para que o assunto, precisa levar em conta a evolução, disse Barrett. Mas muitas teorias iniciais de sonhar ou não abordou a evolução em tudo, ou simplesmente contradisse ele, disse ela.


Por exemplo, Sigmund Freud propôs sonhos existem para satisfazer nossos desejos. Mas tal gratificação em um mundo imaginário faria pouco para nos ajudar a adaptar os nossos instintos para o mundo físico, que é um ponto-chave da evolução, disse Barrett.

Outros propuseram sonhos são mais de um efeito colateral do ciclo do sono. Os sonhos ocorrem geralmente durante o movimento rápido dos olhos, ou REM, sono. Esta etapa é pensado para servir a várias funções: para descansar uma parte do cérebro (uma vez que algumas áreas estão ativas, enquanto outros não o são) e repor substâncias químicas do cérebro, tais como neurotransmissores.

Isto levou alguns a dizer que os sonhos acontecem simplesmente porque o sono REM acontece, disse Barrett. O psicólogo Steven Pinker certa vez comparou os sonhos para os protetores de tela de computador, dizendo que talvez "não importa muito qual é o conteúdo, desde que certas partes do cérebro estão ativas."

No entanto, Barrett discorda. "Minha opinião é que, a evolução não é apenas um desperdício, que, quando as coisas evoluem para uma finalidade, que, geralmente, eles não continuam ao longo do tempo para ter somente o efeito, mas qualquer outra coisa que possa ser útil sobre eles é refinado", ela disse em uma entrevista por telefone com LiveScience antes da convenção.


Ela também observou que o sono REM tem sido em torno de algum tempo, uma vez que os mamíferos evoluíram cerca de 220 ​​milhões de anos atrás. "Quanto mais algo tem existido ao longo da história evolucionária, o mais provável é ter outras funções sobrepostas sobre ele", disse ela na convenção.

Barrett estudou a resolução de problemas em sonhos por mais de 10 anos, e documentou muitos exemplos do fenômeno.

Em um experimento, Barrett tinha estudantes universitários pegar um problema de lição de casa para tentar resolver em um sonho. Os problemas não eram ciência de foguetes, eles foram bastante perguntas fáceis que o aluno simplesmente não tinha chegado a cerca de resolver ainda. Os alunos focados no problema cada noite antes de irem para a cama. No final de uma semana, cerca de metade dos estudantes tinha sonhado sobre o problema e cerca de um quarto teve um sonho que continha a resposta, disse Barrett.

Assim, pelo menos nos casos em que os problemas são relativamente fáceis, algumas pessoas podem resolvê-los em seu sono.


Barrett também tem extensa revisão da literatura científica e histórica, procurando exemplos de problemas resolvidos em sonhos.

Ela encontrou exemplos de quase todo tipo de problema a ser resolvido em um sonho, da matemática às artes. Mas muitos estavam relacionados a problemas que os indivíduos necessários para visualizar algo em sua mente, como um inventor imaginando um novo dispositivo.

A outra grande categoria de problemas resolvidos em sonhos incluído "aqueles em que a sabedoria convencional é simplesmente errado sobre a forma de abordar o problema", disse Barrett.

Os sonhos podem ter evoluído para ser particularmente bons em que nos permite trabalhar enigmas que se enquadram nestas duas categorias, ela disse.

"Eu acho que os sonhos e sono REM provavelmente evoluíram para ser ainda mais útil para realmente como muitas das coisas que o nosso pensamento é útil", disse Barrett. "É tempo de reflexão extra, tão potencialmente qualquer problema pode ficar resolvido durante ele, mas ele está pensando o tempo no estado que é muito visual e mais solto em associações, por isso temos evoluído para usá-lo especialmente para trabalhar nesses tipos de problemas."

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