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4 de abr de 2014

Galáxia M82

#Ratsin

O objeto ainda é um enigma, diz o co-descobridor Tom Muxlow. "Ele ainda estava lá da última vez que olhei, pelo que a sua vida é agora bem mais de um ano", diz ele. "Continuamos a acompanhar este objeto."

Há algo estranho na vizinhança cósmica. Um objeto desconhecido no M82, próxima galáxia, começou a enviar ondas de rádio; e a emissão não se parece com nada visto em qualquer lugar no universo antes.

"Nós não sabemos o que é", diz o co-descobridor Tom Muxlow de Jodrell Bank Centre for Astrophysics perto de Macclesfield, Reino Unido.

A coisa apareceu em maio do ano passado, enquanto Muxlow e seus colegas estavam monitorando uma explosão estelar não relacionado no M82 usando o MERLIN rede de radiotelescópios no Reino Unido. Um ponto brilhante de emissões de rádio surgiram ao longo de apenas alguns dias, muito rapidamente em termos astronômicos.

Ele certamente não se encaixa no padrão de emissões de rádio de supernovas: elas costumam ficar mais brilhante durante algumas semanas e, em seguida, desaparecem ao longo de meses, com o espectro da radiação mudando o tempo todo. A nova fonte pouco mudou no brilho ao longo de um ano, e seu espectro é estável.


No entanto, parece estar em movimento - e rápido: sua velocidade de lado aparente é quatro vezes a velocidade da luz. Essa aparente movimento "super luminal" foi visto antes em jatos de alta velocidade de material esguichou por alguns buracos negros. O material nestes jatos está se movendo em nossa direção em um pequeno ângulo e viajar em uma fração justa da velocidade da luz, e os efeitos da relatividade produzir uma espécie de ilusão de ótica que faz o movimento parecer super luminal.

Poderia o objeto ser um buraco negro? Não é bem no meio da M82, onde os astrônomos esperam encontrar o tipo de supermassivo buraco negro que a maioria das outras galáxias têm. Que deixa a possibilidade de que poderia ser em uma escala menor "microquasar ".

A microquasar é formado depois de que uma estrela maciça explode, deixando para trás um buraco negro em torno de 10 a 20 vezes a massa do sol, que, em seguida, começa a alimentar com gás de uma estrela companheira sobrevivente. Microquasares emitem ondas de rádio - mas nenhum visto em nossa galáxia é tão brilhante como a nova fonte de M82. Microquasares também produzem abundância de raios-X, enquanto nenhum raio-X foi vistos a partir do objeto misterioso. "Então isso não está certo também", disse Muxlow New Scientist .

Sua melhor aposta ainda é que a fonte de rádio é algum tipo de material circundante, talvez um grande buraco negro ou um buraco negro em um ambiente incomum. Talvez o fenômeno também acontece ocasionalmente em nossa galáxia, mas é mais comum em M82, porque é uma galáxia "starburst" - um caldeirão cósmico onde estrelas de grande massa estão se formando e explodindo em uma taxa muito mais elevada do que na Via Láctea, a criação de uma série de novos buracos negros.


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